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[ 會員# ] Simon

我有驚恐症

你好,謝醫生!本人因家庭壓力及親人離世引發咗驚恐症,今年2月已照了心電圖及甲狀線都正常,家庭醫生開咗lexapro10mg半粒,pralol10mg每日三次,每次半粒,laxotan1.5mg每日三󰀃次每󰀃次半粒,食咗兩個月後,病情反覆,跟住再睇另一家庭醫生,佢改咗pristiq50mg每日一粒代替lexapro半粒,其他照食,但改藥後食咗兩日,身體不適,焦慮不安,個頭嗱住嗱住,辛苦到又講唔出有咩唔舒服,返唔到工,我聯絡咗家庭醫生佢叫我明日改食半粒pristiq試吓,想請問謝醫生,我應該繼續食呢隻藥,還是轉去睇精神科醫生呢?謝謝!
Dear Simon,

在我個人經騇, Sertraline 比其他藥如 lexapro 和 pristiq 治療驚恐症的效果好。但首先要確實你患的是驚恐症而不是其他情緒病。

驚恐發作(Panic Attack)是一種突發性的緊張恐懼狀態, 形成強烈的害怕和不適感受,患者會突然地產生一些身體症狀,並在很短時間內達到極嚴重的程度,使患者感到失控、發狂或將要死亡,每次發作可能持續數分鐘至數小時不等, 而且患者往往會在無預警之下重覆經歷驚恐發作。雖然約三分之一人在一生中,都會有過『驚恐』的經驗,卻不代表他們患上驚恐症。根據世界衛生組織的國際疾病分類第十次修訂本的定義,在四星期內有四次或以上恐慌發作才會診斷為驚恐症,嚴重者甚至可連續四星期每星期發作四次或以上。有部分的驚恐症患者會出現廣場恐懼症 (Agoraphobia), 即是對無法立刻離開的環境產生恐,懼,例如擠擁的人群中, 公眾場所, 公共交通工具, 較偏遠的地方等, 尤其害怕單獨到這些環境。由於患者常常擔心驚恐症發作,這會對家庭、社交、學業或工作造成困擾,影響日常生活。

驚恐症的成因可分為生理和心理兩方面。生理方面是由於大腦內控制情緒的系統(尤其發放緊張信號的系統)失調,以致在不適當時候發放「大禍臨頭」的驚恐感覺。驚恐症是會遺傳的,研究顯示,如果雙胞胎其中一個患有驚恐症,另一個將有40%的機會患上這個疾病。雖然如此,驚恐症往往發生在沒有血緣關係的家人身上。心理方面,則由於壓力的累積引致,如長期工作壓力、人際關係問題、婚姻失敗或朋友去世等。驚恐症發病有兩個高峰期,分別在15至24歲,以及45至54歲。早發病的患者多是童年或成長時經歷創傷,以致缺乏安全感及容易焦慮,一旦遭遇重大變故便會發病。治療這類個案需從解開心結入手,讓他們逐步擺脫童年陰影,面對及解決問題根源,才能紓緩內心的壓力。至於中年才發病的個案中,有不少這類在驚恐症患者其實本身已隱藏著抑鬱症,只是未被確診而已;部分人驚恐發作一兩次後,抑鬱症便開始浮現出來,這種「雙併」患者的自殺率比一般抑鬱症的高出四倍或以上。在治療驚恐症的同時,愈早治療患者的抑鬱症,便愈能減少不幸事件的發生.

生理和心理系统其實是互相影響的,生理病也可以引致心理或精神上的症狀。 某些內科疾病,包括心臟、內分泌、呼吸和神經系統疾病也可能出現和驚恐症相類似的症狀,例如甲狀腺亢進症,亦會引致心悸、焦慮、不安等病徵,容易與驚恐症混淆。因此醫生在診斷驚恐症之前,都會先排除相關的內科疾病,相應的檢驗(例如血液檢查)和治理會因症狀而不同,然後再進行精神狀態和心理的評估。此外,某些濫用藥物的症狀,可能跟驚恐症很相似。驚恐症患者也會嘗試以酒精或非法藥物處理他們的恐懼,變成藥物濫用,令到他們的精神問題更加複雜,更難醫治。

驚恐症的治療大致上可分為藥物治療和心理治療。


藥物治療
治療驚恐症的藥物主要有血清素調節劑和鎮靜劑,它們會對中樞神經系統產生作用,從而減少驚恐和相關症狀。血清素調節劑 (Selective serotonin reuptake inhibitors) 能增加腦細胞之間的血清素有效濃度,使其回復平衡。例子有氟西汀(fluoxetine)、帕羅西汀(paroxetine)和舍曲林(sertraline)等。雖然血清素調節劑對治療驚恐症不會產生即時效果,但服用者的情緒往往在數星期後便會有所改善。血清素調節劑的副作用不多, 常見的副作用包括腸胃不適、冒汗等,部分服用者的性功能也會受到影響。這些副作用大多數只在療程的初期出現, 通常在服用後數天至數星期內便會逐漸減少, 而且血清素調節劑不會有耐受性和「上癮」等問題。苯二氮類鎮靜劑 (Benzodiazepines) 有快速的鎮靜作用,可以在短時間內減輕部分驚恐症狀。例子有地西泮(Diazepam)、氯氮 (Clonazepam) 和勞拉西泮(Lorazepam)等。可是長期服用會有機會對藥物出現耐受性,需要不斷提高劑量才能達到與初期服藥相若的效果。服用者亦有可能對藥物產生依賴,若突然停藥或減藥便會引致戒斷綜合症,出現焦慮、失眠、抑鬱、肌肉抽搐等病徵。服用過量亦會抑制呼吸系統及引致昏迷,所以必須要依照醫生的指示服用。其他副作用包括疲倦、昏睡、記憶力衰退、頭暈等,故患者服用這類藥物應避免操作機械或駕駛。由於苯二氮類鎮靜劑只是治標不治本, 不能令焦慮症全面痊癒,所以此類藥物只可以作為血清素調節劑治療初期的輔助藥物, 並不適合長期服用。在治療數星期後,當血清素調節劑發揮藥力,便應逐漸減低苯二氮類鎮靜劑的劑量。


心理治療
定時運動、充足的睡眠和有規律的飲食習慣可以幫助減少發作的頻率。減少和避免使用咖啡因和其他興奮劑也對減少發作有幫助。患者也可學習放鬆訓練 (Relaxation Training)和呼吸練習 (Breathing Retraining),藉著循序漸進的肌肉放鬆和緩慢腹部式呼吸練習,來解除因為壓力所產生的身體緊張狀態,從而控制本身的焦慮和恐懼。暴露療法 (Interoceptive Exposure Therapy) 是特別用於治療驚恐症的認知行為治療技術,它是建基於驚恐症的理論 - “害怕的害怕” 和 “害怕身體的感覺” ,目的是喚起驚恐症發作時的身體感覺,如過度呼吸 (hyperventilation) 、肌肉緊張 (muscle tension) 、搖晃頭部等等, 令患者在練習中反覆地經歷驚恐發作但同時仍能保持心境平靜,漸漸習慣這種感覺,從而不再害怕。


近年來西方精神醫學開始硏究靜觀 (mindfulness),並應用於心理治療中。治療師安排患者坐在一張舒適的椅子上,吩咐他閉起雙眼,讓身體放鬆,留意當下身、心的每一刻反應,注意思想和感受,從而進入靜觀狀態。透過靜觀,可把負面念頭除去,使心境保持平靜,培養不批評、無求、接納和隨緣的態度,驚恐也會隨之而去。

現今醫學界對驚恐症的治療已有一定的掌握,藥物和心理治療都十分有效。所以即使確診了驚恐症,亦不用驚恐。


鄭上
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