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乙型肝炎知多點!

乙型肝炎這名稱大家應該也很熟悉,它是一種過濾性病毒導致的肝炎疾病。於東南亞地區(包括香港)都屬於很常見的疾病,尤其是在成年人中肝炎帶菌者都是較多。但隨著大眾接受注射預防疫苗後,新感染乙型肝炎的人數已大幅下降了。
當感染了乙型肝炎會有什麼病徵呢?
感染肝炎後的徴狀包括患者感到疲倦、嘔吐、黃疸 (眼白變黃)、小便變茶色、腹痛。應注意的是,乙型肝炎有潛伏期時間的,由接觸後到急性肝炎的時間可能會有數個月的潛伏期,因此有機會未能知道是在什麼時候感染乙型肝炎。
感染乙型肝炎的途徑
乙肝一般是經過血液的傳染或是性接觸傳染的。但是以小孩來說,經過媽媽分娩的時間是最高危感染時期,很多時寶寶都是在這時期感染了乙型肝炎。 
乙型肝炎在不同的年齡感染會有不同的影響,如果是成人感染乙型肝炎,當過了急性肝炎的階段後,是約有5-10%機會演變成慢性肝炎帶菌者;而小孩,尤其是嬰幼兒期間如果感染了乙型肝炎,變成慢性肝炎帶菌者的機會是相比成人高。

演變成慢性乙型肝炎

在感染乙型肝炎後,部分成年人或小孩會演變成慢性乙型肝炎帶菌者。慢性乙型肝炎對肝臟是很大的潛伏危機,因為隨著時間過去,慢性乙型肝炎可引致肝硬化,惡化下去有機會發生病變,導致肝癌風險。所以乙型肝炎帶菌者是需要長期的監察及考慮服用抗病毒藥物將肝病抑壓下來。

要知道如何預防乙型肝炎

剛提及過,初生兒或嬰幼兒階段感染乙型肝炎是有很大機會演變成慢性乙型肝炎帶菌者。如要處理,預防才是最好的手段。所以現香港所有初出生的嬰幼兒都會接受注射三針乙型肝炎疫苗來作保護。但是,如果媽媽本身已是位慢性乙型肝炎帶菌者,在寶寶初出生時除了要注射乙型肝炎疫苗之外,還需要再配合乙型肝炎球蛋白注射。這是一個很有效的手段,能減低小孩感染乙型肝炎的風險。

話雖如此,即使完成所有預防的注射及注射乙型肝炎球蛋白,其實也有一個很小的風險,小孩也有機會不幸感染乙型肝炎。美國疾控中心的建議在小孩最小在九個月大時,進行乙型肝炎的抗體及抗原的篩查,可檢查身體有沒有足夠的抵抗力來對抗乙型肝炎和檢查身體有沒有感染乙型肝炎的情況。如果不幸發現有感染,便需要轉介到有經驗的小兒腸胃肝臟科醫生繼續跟進。

選文:Jacob 編審:星Sir
醫護研習組
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