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認識兒童癌症 (上)

兒童癌症的患癌率相對成人是相當的不常見,大約每百多位成年人患上癌症才有1位兒童患者。現香港每年約有170至180位兒童 (少於18歲) 病人診斷患上癌症。
兒童癌症在那醫治?
現時絶大部份的兒童癌症病童都會在政府醫院治療,少數病症如腦腫瘤或可能會先在私家醫生接受手術治療,在完成手術後一般都會按需要轉介到政府醫院繼續醫治。兒童癌症集中在政府醫院治療是由於這些個案不多,但治療所涉及的過程卻相對複雜,需要有經驗並專長於這些不常見疾病的多學科團隊作出診治。

在香港治療兒童癌症均集中在5家政府醫院,包括威爾斯親王醫院、瑪麗醫院、伊利沙伯醫院、瑪嘉烈醫院和屯門醫院,當中有威爾斯親王醫院及瑪麗醫院能提供骨髓移植的治療。而預計由2018年年底開始,這些醫院的兒童癌症服務將會逐步整合到九龍東的啟德兒童醫院。
兒童癌症種類
兒童癌症與成人的種類有很大的差異,基本上兒童不會遇到成年人最常見的肺癌、乳癌、前列腺癌或子宮頸癌,偶爾青少年患者會患上鼻煙癌或大腸癌,但絶對算不上常見。

在兒童及青少年的年齡層中,最常見的癌症是急性白血病,當中又以急性淋巴細胞白血病占多數 (Acute Lymphoblastic Leukaemia, 簡稱ALL),其次為腦腫瘤、淋巴瘤、神經母細胞瘤、惡性肉瘤如骨肉瘤及橫紋肌肉瘤等。

兒童癌症治癒率

現今的醫學治療先進,每10位病童中便約有7位能夠治癒。有些癌症的治癒機會比這個平均數更好,其中以急性淋巴細胞白血病為例,治癒率已達百分之八十五。而兒童癌症康復者的數目亦越來越多。

為什麼兒童會患有癌症?

到目前來說大部分患者成因均屬不明,很少部份患者為家族遺傳相關的如李-佛美尼症候群 (Li Fraumeni Syndrome)。兒童癌症患者的兄弟姊妹患上腫瘤的機會只會為比其他人高出一點點。

選文:Tammy 編審:星Sir
醫護研習組
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